Monday, December 3, 2012

Book Review- Ayyanar and Mariamman –Folk Deities in South India

ஐயனார் மற்றும் மாரியம்மன்
-கிராம தேவதைகள்-

புத்தக விமர்சனம்
சாந்திப்பிரியா 
 
1949 ஆம் ஆண்டு ஜெர்மனியில் பிறந்த திருமதி  'க்ரிஷ்டா நியுயேன்ஹோபர்' எனும் எழுத்தாளர் ஆசியா மற்றும் ஆப்ரிக்க நாடுகளில் உள்ள கிராம மக்களின் வாழ்கை முறை மற்றும் கலாச்சாரங்களைக் கண்டறிய தனது கணவருடன் அங்குள்ள பல இடங்களுக்கும் சுற்றுப் பயணம் மேற்கொண்டு உள்ளார். தான் கண்டறிந்த உண்மைகளை  பல படங்களுடன் தனது இணையதளமான http:/www.pbase.com/neuenhofer என்பதில் வெளியிட்டு உள்ளார்.
அந்த ஆர்வத்தின் காரணமாக கிழக்கு ஆப்ரிக்காவில் உள்ள டோகோ, பெனின் மற்றும் கானா போன்ற நாடுகளில் சுற்றுப் பயணம் மேற்கொண்டு பல அறிய  புத்தகங்களையும் எழுதி உள்ளார். அவர் வெளியிட்டுள்ள புத்தகங்கள் சில 'டோகோ மற்றும் பெனின்', 'வூடூ மக்களின் தாய் நாடு', 'கானாவில் பிட்டிஷ் நாட்டு பாதிரியார்கள்', 'பில்லி சூனிய பகுதிகள் மற்றும் தகன முறைகள்' போன்றவை ஆகும்.  பல இடன்ன்களுக்குச் சென்றாலும்  அவருக்கு பிடித்தமானதாக இருந்தவை இந்திய கிராமங்களே என்பதினால் வருடத்துக்கு ஒரு முறையாவது இந்தியாவிற்கு விஜயம் செய்கிறார். ஆரியர்கள் மற்றும் திராவிடர்களின் மாறுபட்ட கலாச்சாரத்தை அறிய ஆர்வம் கொண்டவர் இந்தியாவில் விஜயம் செய்யாத மானிலமே இல்லை எனலாம் . கிராமங்களில் உள்ளவர்கள் தமது கிராமங்களை கிராம தேவதைகளே காப்பாற்றி வருவதாக எண்ணுகிறார்கள் எனும் ஆழ்ந்த நம்பிக்கையை  'க்ரிஷ்டா நியுயேன்ஹோபர்' நேரிடையாக கண்டறிந்துள்ளார். ஆகவே பல்வேறு கிராமங்களுக்கும் விஜயம் செய்து அங்குள்ளவர்களின் நம்பிக்கைகள், பழக்க வழக்கங்கள், தற்போது பல இடங்களிலும் நின்று விட்ட மிருக பலி போன்றவற்றை நேரில் கண்டார்.  அவை  அனைத்துமே அவர் எழுதி உள்ள புத்தகத்தில் காணப்படுகின்றன. அவர் எழுதி உள்ள புத்தகத்தில் காணப்படும் சில பகுதிகள் இவை:

 '' ......கிராம எல்லையில் எங்களுடைய வாகனம் நின்றது.  தூரத்தில் பயங்கரமான முகத் தோற்றத்துடன் சிலர் காணப்பட்டனர். கணவன் மனைவி போன்று தோற்றம் தந்த ஆஜானுபாவனான மனிதர்கள் தூக்கி வைத்துக்  கொண்டு இருந்த கையில் பெரிய கம்புகள் இருந்தன. எங்களை உள்ளே வராதே என்று எச்சரிப்பது போல  அந்த பொம்மைகள் காணப்பட்டன.  அவர்களை தொடர்ந்து மேலும் சில வீரர்கள், நாய், யானை போன்றவை காணப்பட்டன. அனைத்துமே மண்ணினால் செய்யப்பட்ட  பொம்மைகள் என்பது அருகில் சென்றதும் தெரிந்தது''
''..........எங்களுடன் இருந்த ரவி என்பவர் '  கிராம மக்களுக்கு சிவன், விஷ்ணு, கிருஷ்ணர் மற்றும் ராமர் என்பவர்கள் யார் என்றே தெரியாமல் இருந்தது. திராவிட மக்கள் இயற்கை சக்திகளையே கடவுட்கள் என நம்பி வழிபட்டார்கள். அவர்களின் நம்பிக்கையின்படி  பொறுத்தவரை உலகில் மூன்று தீய சக்திகள் உள்ளன . அவை பேய் பிசாசு, பூதம் மற்றும் தன்னுடைய ஆசைகள் நிறைவேறாத நிலையில் மரணம் அடைந்தவர்களின் ஆவிகள் போன்றவை' என்று கிராம தேவதைகளைப் பற்றிக் குறிப்பிட்டார்  .........''
''...........தமது கிராமத்தை கிராம தேவதைகள் நன்கு பாதுகாத்து வருவதாக மக்கள் நம்புகிறார்கள். ஐயனாரினால் கொல்லப்பட்ட தீய ஆவிகளை குதிரைகளின் கழுத்தில் மாலையாகப் போட்டு வைத்துள்ளார்கள் என்பதைக் காட்டும் பொம்மைகள்........''
''............நமன சமுத்திரம் என்ற இடத்தில் உள்ளவர்கள் அந்தப் பகுதியில் உள்ள மரங்களை வெட்டுவதோ அல்லது மரங்களை சமையல் செய்யத் தேவையான அடுப்பு விறகாக அவற்றை  பயன்படுத்தி எரிப்பதையோ தடை செய்துள்ளார்கள் என்பதின் காரணம் அந்த கடவுட்கள் கோபம் அடைந்து விளைநிலப் பயிர்களை அழித்து விடுவார்கள் என்பதினால்தான் ...........''
''..........முத்துமலையாபுரம் என்ற ஊரில் காணப்படும் ஐயனார் மற்றும் கருப்பச்வாமி வெளுத்த நிறத்தில் இந்துக் கடவுட்களைப் போல (ஆரியர்கள்) இருக்க, அவர்கள் வாகனமாக உள்ளது குதிரை அல்ல, மாறாக பசு மாடுகள்............''

''.....புதுச்சேரி எல்லையில் முனீஸ்வரர் தனது மனைவியுடன்..........''
''..........சில இடங்களில் குழந்தைப் பேறு இல்லாதவர்கள் தமது கோரிக்கை நிறைவேற பொம்மைகளை செய்து வைத்துள்ளார்கள் ..........''
இப்படியாக ஒவ்வொரு படத்துக்கும் விளக்கங்கள் காணப்படுகின்றன. கிராமத்தைக் காக்கும் கடவுட்கள், மழலை செல்வத்தைக் கொடுப்பவர்கள், வியாதிகள் நெருங்காமல் தம்மைப் பாதுகாப்பவர்கள் என கிராம மக்கள் நம்பும் ஐயனார் மற்றும் மாரியாம்மனைக் குறித்தத் தகவல்களையும், அற்புதமான படங்களையும் கொண்ட புத்தகத்தைக் குறித்து விமர்ச்சனம் எழுதுமாறு திருமதி க்ரிஷ்டா நியுயேன்ஹோபர் என்னை பிரதியோகியமாக கேட்டுக் கொண்டதற்கு இணங்கி தமிழிலும், ஆங்கிலத்திலும் அந்தப் புத்தகத்தைக் குறித்த விமர்சனத்தை மேலே அளித்து உள்ளேன்.
திருமதி க்ரிஷ்டா நியுயேன்ஹோபர் எழுதி உள்ள 'ஐயனார் மற்றும் மாரியம்மன்- கிராம தேவதைகள்' புத்தகத்தை வாங்க இந்த முகவரிக்குச் செல்லவும்.




Ayyanar and Mariamman
Folk Deities in South India 
 Book  Review

Born in Germany in the year 1949, Mrs. Christa Neuenhofer, a writer, has travelled with her husband to remote villages in various parts of Asia and Africa to learn about the customs and life styles of people living there. Interacting with tribal people, they learnt about their traditional ways of life. On the Internet she published many of those photos which she took during these journeys: http:/www.pbase.com/neuenhofer.
Their  interest in traditional religions made the couple travel to Togo, Benin and Ghana in West Africa and their experiences can be found in the books ‘Togo and Benin, Homelands of Voodoo’ and ‘Ghana, Fetish Priests, Witch Camps and Funeral Rites’, written by Mrs. Neuenhofer. Though she has visited many countries, she has retained a special relation to India, which she normally visits at least once a year. She has taken a great interest in the diversity of Aryan and Dravidian culture, and there is hardly any Indian state left where she has not been. Further, Christa Neuenhofer has been particularly attracted by the beliefs of the rural population who are convinced that the village gods guard them. Extensively touring interior villages in South India, she could collect much data on the village gods, the rituals practiced there, including animal sacrifices, which are defunct in most of the villages now. Her book contains absorbing illustrations with texts describing her experiences and information on the gods, rituals and festivals. Here are some excerpts from her book:         
Our car stops. A field next to the road is populated by some fierce looking giants. A huge couple, armed with big clubs, have raised their hands. Do they welcome me or do they tell me not to move on? They are accompanied by several riders on white or earthen terracotta horses who attack some imaginary enemies with their sabres. An elephant, dogs and foot soldiers support these warriors.’’
Ravi informs me that in the early days the village people knew nothing of Shiva, Vishnu, Krishna or Rama. In the native Dravidian religion energy was the ultimate form of god. People believed that there were three evils: Devil, Demon and souls with unfulfilled desires.’’
‘’ It seems that the god has protected the village very well so far. The heads of demons, slain by Ayyanar, garland like trophies the horses’ necks.’’
The village people further inform me that in the sacred grove of Namana Samudram it is prohibited to chop down a tree or collect firewood. This would cause the anger of the god who, in retaliation, would destroy the crops on which life of the villagers depends.’’
‘’……. near Muthumaliyapuram I have come across an example of Ayyanar and his companion Karuppu Sami – here with fair skin - who have been transformed into Hindu gods. …… they no longer ride on their horses. They have mounted sacred cows….’’‘’ Muneeswaran with his consort on the outskirts of Puduchery’’
‘’Those dolls have been offered to the temple by couples whose desire for a child has so far been unfulfilled  and who wish the god to bless them with a baby.’’
There are many such descriptions and explanations which follow each photo.
An impressive book, both rich in photographs and narrations not only about Ayyanar and his companion gods but also about Mariamman, the mother goddess who also protects the villages and who is the goddess of fertility and diseases. 
Mrs. Neuenhofer was kind enough to send me a preview of her book. I am privileged to publish in bilingual the  excerpts and photographs from her book - in English and in Tamil.
To purchase the book, AYYANAR AND MARIAMMAN, FOLK DEITIES IN SOUTH INDIA, please click this link: http://www.blurb.com/my/book/detail/3782738

No comments:

Post a Comment